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Monthly Archives: septembre 2014

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Située dans le quartier San juan, la basilique del Voto Nacional inspirée de la cathédrale de Bourges détonne par son style imposant, ses tours vertigineuses et ses vitraux de 10 mètres de haut. Son architecture néo-gothique lui vaut souvent la comparaison avec la basilique de Saint Patrick à New-York et la cathédrale de Notre Dame de Paris.
La basilique del Voto Nacional est l’un des plus hauts temples d’Amérique Latine. La tour au condor atteint 115 mètres de haut. Et oui, à Quito, on fait les choses en grand !

Des gargouilles (en veux-tu ? en voilà !) ornent la façade de la basilique. Mais ce ne sont pas des gargouilles habituelles qui protègent ce lieu de culte mais bel et bien des espèces endémiques de la faune équatorienne : crocodiles, tortues des Galápagos, singes, iguanes, fous à pattes bleu, pumas, sans oublier le fameux condor, symbole de l’Equateur ! Un avant-goût de ce qui vous attend durant votre séjour!

Les tours offrent une magnifique vue sur le vieux Quito. L’ascension peut s’avérer un peu délicate, les escaliers en colimaçon ne seront peut-être pas du goût des acrophobiques, mais elle vaut vraiment le coup d’œil.

On raconte que le cœur du président Eloy Alfaro se trouverait dans la salle capitulaire. Ce qui est sûr, c’est que la basilique abrite le panthéon des chefs d’Etat. En parlant de cœur, si vous observez celui taillé dans la porte de l’Eglise vous pourrez apercevoir la Vierge de la colline du Panecillo.

La construction de la basilique dirigée par l’architecte français Emilio Tarlier a débuté au début des années 1880, cependant elle n’est toujours pas terminée. Certaines légendes racontent que lorsque sa construction prendra fin, Quito verra également sa fin (je crois que nous pouvons nous accorder à dire que nous la trouvons très bien comme elle est, nulle besoin de la terminer !).

Le saviez-vous ? La basilique del Voto National compte 24 chapelles, mais pourquoi donc 24 ? Car c’est le nombre de province en Equateur !

Informations pratiques :
Entrée: 1$ (église), 2$ (accès aux tours)
Horaires : de 9h à 17h du lundi au dimanche (jusqu’à 16h pour la visite des tours)
Adresse : Calle Carchi N122 y Venezuela. (Impossible de la manquer)

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Le Mindalae situé aux portes du quartier de la Mariscal a été pensé par la fondation Sinchi Sacha dans le but de soutenir les communautés indiennes d’Amazonie mais également l’artisanat national. Sinchi Sacha, qui signifie puissante forêt en Quechua, est une organisation non gouvernementale qui s’est donnée pour mission de sauvegarder le patrimoine culturel et naturel du pays et de soutenir l’artisanat sous toutes ses formes notamment par le biais du commerce équitable.

Ce petit musée à étages nous plonge dans une ambiance créative et intimiste grâce à un éclairage et un agencement tout particulier. Chaque étage du Mindalae nous permet de découvrir des objets usuels de différentes communautés (Instruments de musique, objets religieux, tissus, céramiques, bijoux..) ainsi que leurs procédés de fabrication. Il nous démontre comment ces communautés utilisaient et utilisent les ressources de leur environnement pour créer leur quotidien.
La visite de ce musée vous permettra de vous immerger dans la riche culture équatorienne et de contribuer, vous aussi, à la soutenir.

Mais au fait, que signifie le terme Mindalae ? Ce terme n’a pas été choisi au hasard puisqu’il signifie en fait « commerçant » en Quechua.

Au rez-de chaussé de ce musée ethno-historique, la boutique de commerce équitable, Tianguez, a élu domicile et propose des objets artisanaux de qualité venus des quatre coins de l’Equateur.

Et pour les petites pauses gourmandes, sachez que ce musée comporte également un café respectant la philosophie du lieu.

Le saviez-vous ? La pierre située à l’entrée du musée provient du volcan Pichincha. Elle en a été expulsée lors d’une éruption. Incroyable non !

Infos pratiques :
Entrée : 3 $ par personne (si vous êtes étudiant, n’oubliez pas de le signaler et de montrer votre carte pour bénéficier du tarif réduit)
Horaires d’ouverture : Lundi au vendredi (9h à 18h), samedi et jours fériés (10 h à 17h30)
Adresse: Reina Victoria N26-166 y La Niña

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Le paradis existe! Et il se trouve à 80 km au nord-ouest de Quito.
Colibris, cascades, papillons et orchidées, Mindo est un vrai paradis floristique et faunistique. Avec plus de 600 espèces d’oiseaux (dont le fameux coq des roches) et 170 espèces d’orchidées, ce petit village de 3000 habitants appartenant à la réserve écologique Mindo- Nambillo à beaucoup à offrir. Pour tout savoir sur la nature luxuriante de ce petit village situé au cœur de la forêt de nuage vous pouvez louer les services d’un guide.

Et si la nature, ça ne vous botte pas plus que ça (on attend quand même de voir si vous resterez insensible au papillon venant délicatement se poser sur vos doigts, et à un petit déjeuner en compagnie de colibris), vous pourrez également jouer les aventuriers !
Entre les promenades dans le sanctuaire des cascades, la descente du rio en tubbing (descente de rivières en bouées), le canyoning, le canopy, les promenades à cheval, l’escalade et le Vtt, il y a de quoi faire !

Les gourmands y trouveront également leur compte, El Quetzal propose un tour du chocolat qui ravira vos papilles ! (Il parait qu’il propose le meilleur Brownie de Mindo, il parait..).

Soyez aventurier jusqu’au bout et goûtez le cebiche de palmito (à base de cœur de palmier) et la truite (tout droit venue des « rios » avoisinants) : de très bonnes spécialités de Mindo.

Dépêchez-vous, Mindo n’attend plus que vous !

Le saviez-vous ? On dénombre environ 150 espèces de colibris en Equateur et 28 d’entre elles peuvent être observées à Mindo !

Informations pratiques :
Le trajet Quito-Mindo dure entre 2h et 2h30
N’oubliez pas la crème solaire, les chaussures de marche et de l’anti-moustique.
Attention, prenez bien en compte les horaires d’ouvertures du sanctuaire des cascades et des différentes activités pour organiser votre programme.

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Galápagos

Situées à environ 1000kms des côtes Equatoriennes, la faune et la flore exceptionnelle des iles Galápagos n’attendent que vous ! En avion, 45 minutes suffisent pour rejoindre l’aéroport de Baltra depuis Guayaquil ! Cette ile sera le principal point de départ de votre séjour dans l’archipel. En effet, que vous choisissiez une croisière aux Galápagos ou un séjour « terrestre », d’île en île, la plupart des bateaux (et avions !) partiront de Baltra. Venez nager avec les otaries, les requins marteaux et les tortues de mer ! Venez observer les iguanes marins, les fous à pattes bleus, les tortues terrestres et les lions de mer dans leurs habitats naturels ! Découvrez l’archipel volcanique des Galápagos et, comme Darwin, méditez sur la théorie de l’évolution des espèces dans ce havre de paix unique au monde !

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Costa (Côte)

Pour continuer votre voyage en Équateur et vous reposer de vos randonnées dans les Andes, nous vous proposons un petit séjour sur la côte Pacifique ! Que ce soit pour un week end ou quelques jours, vous pourrez y pratiquer diverses activités : observation des baleines depuis Puerto Lopez, surf à Canoa et/ou Mompiche, plongée sous-marine à la Isla de la Plata, détente et fête à Montañita ou encore visites culturelles à Guayaquil. Une chose est sûre, vous ne risquez pas de vous ennuyer ! Parcourez la ruta del sol (route du soleil qui longe la côte) et laissez-vous séduire par ses petits villages de bord de mer. Attardez-vous sur les plages d’Equateur pour y faire la connaissance des autochtones et vous prélasser au soleil en sirotant un cocktail. Un petit creux ? N’hésitez pas à gouter aux spécialités locales telles que le « Cebiche », délicieux plat à base de poisson frais et autres crudités…

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Sierra (Andes)

Partez avec nous à la découverte de la région Andine ! Au programme : des treks dans l’allée des volcans (une quarantaine !), parmi lesquels celui du Cotopaxi (5800 mètres) et du Chimborazo (6300 mètres), des marchés colorés et animés, sans oublier des randonnées dans le páramo andin, berceau de la culture et histoire Equatorienne. Traversez avec nous l’Equateur du sud au nord, à cheval, à vélo, en voiture ou encore en train, de Loja à Ibarra. Laissez-vous séduire par les parcs nationaux aux paysages grandioses. Immergez-vous dans le folklore des communautés indiennes d’Equateur. Au cours de votre voyage vous apercevrez peut être des lamas ou encore des condors, emblèmes de la cordillère des Andes. Le tout en images, c’est par ici…

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Selva (Amazonie)

Un esprit aventurier sommeille en vous ? Un séjour dans l’Amazonie Equatorienne s’impose ! Cette forêt tropicale humide regorge d’espèces animales et végétales. A partir de Tena, Puyo, Macas ou Coca, partez visiter l’Amazonie! Le fleuve Amazone, et ses affluents, vous offre la possibilité de découvrir la nature et les communautés indigènes qui les peuplent, telles les Quichuas, les Shuars ou les Ashuars, les fameux réducteurs de tête. Un séjour en Amazonie vous permettra également la pratique de plusieurs activités parmi lesquelles des marches matinales dans la forêt pour en observer sa richesse, des balades nocturnes en pirogue à la recherche de caïmans ou encore des croisières sur l’Amazone. Partez à la rencontre des communautés locales et de leurs traditions, partez à la découverte des jaguars et des dauphins roses, partez au cœur de l’Amazonie Equatorienne pour un séjour authentique et inoubliable !

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