En 20 jours de voyage en Équateur, Marion et François ont profité des plaisirs de la côte Pacifique avant d’explorer en road-trip les Andes. Oui, avec de nombreux trésors « classiques »: Isla de la Plata, Vilcabamba, Podocarpus, Cuenca, Chimborazo, Baños, Quilotoa, Cotopaxi, Otavalo ou encore Mindo. Et aussi des pépites moins connues : les lagunes d’Ozogoche, le marché de Saquisili ou le Cerro Catequilla.

Ils ont été surpris par la magie de l’Équateur et profité des conseils de l’équipe Tout Équateur pour vivre des expériences uniques dans chaque région. Allez, pour vous motiver vous-aussi à voyager dans ce beau pays, découvrez leurs aventures avec ce blog ponctué de superbes photos :

  • QUITO :

Arrivée en fin d’après-midi samedi 19/05, nuit à Quito dans le centre historique. Le soir même et le lendemain dimanche 20/05 : visite du centre historique.

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Dimanche soir 20/05 : bus de nuit pour Puerto Lopez.

  • OLON, PUERTO LOPEZ et ISLA DE LA PLATA :

Lundi 21/05 arrivée tôt à Puerto Lopez pour repartir dans la foulée à OLON. Surf et baignade à Olon et nuit à Olon. Côté surf le spot est plus gros qu’annoncé dans les guides de voyage…! Le lendemain mardi 22/05 bus pour Puerto Lopez et son marché au poisson sur la plage. Puis direction Isla de la Plata. DSC04982

Arrivée sur l’ile, on a le choix entre 2 sentiers : 1 avec uniquement des fous à patte bleue et des frégates ou 1 avec plus d’espèces d’oiseaux tropicaux mais sans frégate. La quasi-totalité du groupe prend le 2ème choix. On prend le 1er et c’était le bon choix. Des fous de bassans de partout même en travers du chemin. Les parades des mâles et leur sifflement, la couvée des femelles. Puis le superbe spectacle des gorges rouges des frégates ! Retour à Puerto Lopez et bus vers Olon. Nuit à Olon.

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Mercredi matin 23/05 bus pour Guayaquil.

  • GUAYAQUIL :

Arrivée en début d’après-midi, dépose des sacs à dos dans une consigne de la gare routière pour se balader en ville. Balade le long du Malecon et à Las Penas que nous avons beaucoup aimé.

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Le soir même bus de nuit pour Loja.

  • VILCABAMBA et le parc PODOCARPUS :

Jeudi 24/05 arrivée à Loja tôt le matin, puis directement bus pour Vilcabamba. Balade sur les crêtes du Mandango, nuit à Vilcabamba.

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Vendredi 25/05, bus jusqu’à l’entrée du parc Podocarpus. Marche de l’entrée jusqu’aux premiers sentiers de rando. Balade dans la forêt tropicale, on y a croisé que 2 autres touristes, retour en bus et nuit à Vilcabamba.

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Le soir même, grande fête dans la ville avec concert et spectacle de danse traditionnelle, puis nuit à Vilcabamba. On se plait beaucoup à Vilcabamba, une ambiance sereine y règne. Un peu trop de touristes à notre goût mais avec la fête de la ville, beaucoup de locaux des vallées voisines afflus et l’ambiance touristique s’efface en soirée.

Samedi 26/05, balade jusqu’à la cascade d’El Palto, aucun autre touriste sur cette rando. Nuit à Vilcabamba. Dimanche 27/05, bus tôt le matin pour Cuenca via Loja.

  • CUENCA :

Arrivée en milieu d’après-midi, balade dans le centre historique. Le centre est à taille humaine, on aime vraiment l’ambiance de la ville. Nuit à Cuenca. Lundi 28/05 matin, balade dans le centre historique et musée. Début de location de voiture à 12h. L’après-midi, route vers Alausi.

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  • ALAUSI et OZOGOCHE :

Arrivée en début de soirée à Alausi lundi 28/05, nuit dans le vieux centre. En soirée balade dans les rues d’Alausi. Mardi matin 29/05 route vers les lacs d’Ozogoche. Route incroyable. On s’y balade 4h, c’est magnifique. On n’y croise aucun touriste. Ces lacs à 4000m d’altitude sont superbes. Super conseils de François !

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En milieu d’après-midi on repart direction Casa del Condor au pied du Chimborazo pour y dormir.

  • CHIMBORAZO :

Mercredi matin 30/05 on part tôt en stop pour faire la boucle conseillée par François. La montée est superbe, la brume, les vigognes, les oiseaux de montagne. La montée au refuge Whymper et son lac se fait plutôt facilement.

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Pour le retour de la rando, on suit les conseils de François et on prend la descente permettant de faire la boucle débouchant directement à Casa del Condor. Personne ne s’engage sur ce tronçon, c’est magnifique de se sentir seul quelques instants. Les paysages sont à couper le souffle. Les paysages changent du tout au tout constamment, c’est superbe ! On finit avec du mal cette rando car on a beaucoup de mal à se repérer (beaucoup de cairns trompeuses).

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Nuit à Casa del Condor.

  • SAQUISILI :

Jeudi matin 31/05 très tôt on part pour Saquisili. On prend une petite route qui contourne la Panamericaine et débouche sur Ambato. Superbe route, on s’arrête souvent pour contempler le paysage.

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On arrive un peu tard à Saquisili et on met du temps à comprendre qu’il y a 3 marchés à 3 endroits distincts. On arrive tout juste à 9h30 au marché aux bestiaux. C’est presque la fin mais ça valait quand même le coup ! On profite ensuite des autres marchés. Très peu de touristes.

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  • BAÑOS :

On reprend la route direction Banos. On y arrive jeudi en fin de journée. On va directement à Casa del Arbol. C’est beau mais blindé…. Puis on se balade en ville, c’est bliiiiindé de touristes occidentaux et équatoriens. On n’a pas aimé l’ambiance de la ville… On a uniquement aimé quelques boutiques d’artisanat (à Vilcabamba l’artisanat y est plus présent) et des boutiques de chocolat / café.

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Vendredi 01/06 on loue des vélos pour faire la route des cascades. C’est superbe, on se fait doubler par quelques bus blindés, mais en général peu de monde en vélo. On décide de descendre à pied jusqu’à une cascade, aller en tarabita et retour par un point au-dessus de la rivière, ça valait vraiment le coup ! Puis on fait les 2 sites de visite de la cascade del Diablon. Les 2 sites sont très différents et les 2 permettent d’aborder cette immense cascade sous 2 angles distincts.

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A la nuit tombée même on va aux bains El Salado. On a adoré l’ambiance locale, loin de la foule occidentale de la ville.

  • QUILOTOA :

Samedi 02/06 on part très tôt mais le volcan de Banos reste couvert. Du coup on part directement vers Quilotoa. A proximité de Quilotoa la route devient incroyable. On s’arrête très rapidement en chemin à un canyon à quelques kilomètres de Quilotoa. On y arrive à la lagune en début d’après-midi, on a pile assez de temps pour faire le tour de la lagune. Nuit à Quilotoa près du lac.

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Dimanche 03/06 sur les conseils de François on part faire du kayak dans le lac. Ca a été un super moment car on a pu profiter d’un autre point de vue de ce merveilleux lac !

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On prend la route l’après-midi pour aller chez le petit secret de Léon. On passe par l’entrée Nord du parc, la route y pourrie mais ce détour valait vraiment le coup ! Encore merci aux conseils de François. On s’arrête souvent pour observer les volcans. On arrive en fin d’après-midi. On pêche et on se régale le soir même. Notre chambre avec vue sur le Cotopaxi est à couper le souffle !

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Le lendemain matin lundi 04/06, on passe l’entrée Nord et on va faire du cheval via le lodge Tambopaxi. On est claqué du rythme soutenu depuis le début du voyage. On pensait rester sur le large chemin de terre accessible aux voitures… Ce fut tout le contraire ! Le cavalier-guide a établi une boucle de 3h (il faut faire minimum 3h et non 2h). Ce fut un des moments les plus incroyables du voyage. Les chevaux sauvages, le canyon, la rivière, les plaines, le Cotopaxi, personne à 360°. Le cavalier-guide n’emprunte que très peu de chemins tracés, il traverse souvent des grandes plaines que nous n’aurions pas osé emprunter à pied. Il nous laisse accélérer ou ralentir suivant nos envies et celles des chevaux. On est bien loin des centres équestres français avec des chevaux à la queue-leu-leu…! On pique-nique au pied du Cotopaxi. On n’y monte pas.

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On repart en début d’après-midi via l’entrée Sud. On arrive à Machachi en fin d’après-midi. La ville et son marché sont très agréables.

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  • CAYAMBE et OTAVALO :

Mardi matin 05/06 on part vers Cayambe. On s’arrête faire le monument-musée de la ligne de l’Equateur. C’était super intéressant !

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L’après-midi on part sur Otavalo. On a prévu que très peu de temps ici…. On décide d’aller au lac de Cuicocha. On n’a pas le temps d’en faire le tour complet, on n’en fait qu’une partie puis on fait demi-tour.

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On passe rapidement à Otavalo et on passe un peu de temps El Lobo Del Lago sur les rives de lac San Pablo. On rentre à Cayambe en début de soirée. On y découvre une ville animée qui veille plus tard que celles qu’on a visitées au cours du voyage. Ce n’est pas beau mais on a aimé l’ambiance nocturne !

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  • QUITO :

Mercredi matin 06/06 on prend la route pour restituer la voiture. On prend la route 28B, certaines portions sont très belles. On s’arrête en chemin à La Verdadera Mitad del Mundo Cerro Catequilla. La route tortueuse et pas large fait plutôt peur ! On est très content de voir ce lieu et la vue qu’il permet d’avoir.

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On rend la voiture à La Ofelia pour prendre ensuite le bus vers Mindo.

  • MINDO :

On arrive à Mindo en fin de journée. Plutôt touristique mais l’ambiance y est agréable et sereine ! Jeudi 07/06 on part depuis le centre de Mindo à pied pour aller jusqu’à la tarabita et les 4 cascades. On y observe un toucan, ce spectacle est magique ! Nuit à Mindo.

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Vendredi 08/06 on passe toute la matinée à El Eden Treehouse pour observer les oiseaux. C’est un super endroit pour les voir de près. Ils sont certes bien nourris par l’homme mais reste tout de même sauvages et pas en captivité. L’après-midi on visite la chocolaterie Yumbos suites aux conseils de touristes rencontrés, visite très intéressante ! Nuit à Mindo.

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Samedi 09/06 on prend le bus direction la Ofelia. A ce terminal il y a un bus qui amène à l’aéroport.

Le voyage est terminé, on a fait tellement de choses en si peu de temps et pourtant en regardant la carte de ce petit pays on se rend compte qu’on a presque rien vu !! On ne pensait pas que l’Equateur était à ce point magique et unique !

Nous souhaitons remercier l’équipe de Tout Equateur et plus particulièrement Léon et François. Ils ont été patients et de très bon conseil. Nous ne parlons pas espagnol et ils nous ont permis de louer une voiture via un de leurs partenaires locaux. Nous avons louer une voiture rehaussée type SUV sans laquelle nous n’aurions pas pu faire autant de choses !

Encore mille fois merci pour tous les conseils de François qui nous ont permis de faire de notre voyage une expérience unique et inoubliable !

Marion et François

PS : Encore quelques photos magnifiques pour ceux qui ont déjà visité l’Équateur et veulent encore profiter de ses magnifiques trésors :

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