Chaque année, l’Équateur reçoit la visite de baleines sur la côte Pacifique. Pendant votre voyage au pays des 4 mondes, encore un rêve d’enfant à réaliser ! Où et comment les observer ? À quel prix ? Avec qui ? Je vous dis tout dans cet article pour vous offrir des émotions uniques en solo, en couple, en famille ou entre amis.

Avant toute chose, commençons tout d’abord par vous expliquer ce phénomène exceptionnel !

Les baleines à bosse vivent la majorité de l’année en l’Antarctique. Mais tous les ans, elles fuient la rigueur de l´hiver (on les comprend, l’été doit être déjà bien assez froid comme ça !) quelques mois pour aller se reproduire et mettre bas dans des régions plus clémentes. Elles parcourent donc chaque année à la même époque les 8000 kilomètres – et à la nage, s’il vous plait – qui les séparent de l’Équateur pour rejoindre ses eaux plus chaudes. Vous pourrez les observer sur la côte Pacifique entre juin et septembre et parfois même jusqu’en octobre.

J’en connais d’autres qui aimeraient venir nous voir en hiver pour profiter un peu du soleil, non ? Je vous attends quand vous voulez, les portes de l’Équateur vous sont grandes ouvertes.

Avec leur gabarit impressionnant, jusqu’à 15 mètres pour un poids de 40 tonnes, ces mammifères marins géants raviront les petits et les grands avec leur ballet aquatique. Si vous êtes chanceux, vous les verrez même sauter ! La période la plus propice pour les sauts arrive généralement au moment du pic de reproduction en août. Les autres mois, vous les verrez généralement « seulement » nager, ce qui est déjà une chance exceptionnelle tant ces mammifères aujourd’hui sont peu nombreux dans les océans.

D’ailleurs, petite question piège, savez-vous pourquoi sautent-elles ? Vous donnez votre langue au chat ? Depuis 2016, nous avons enfin la réponse, c’est pour communiquer avec d’autres groupes de baleines. Et oui, les signaux acoustiques peuvent mieux voyager que les signaux vocaux lorsque les bruits de fond sont importants. Si vous voulez lire toute l’étude australienne pour pouvoir impressionner vos collègues, vos compagnons de classe et vos amis à la rentrée, c’est par ici en anglais. Désolé, je ne l’ai pas encore traduit en français.

Allez, un petit aperçu de voyageurs chanceux en 2018 :

 

Passons maintenant à vos questions les plus fréquentes pour vous aider à profiter de ce spectacle unique et magique pendant votre voyage en Équateur :

  • Où observer les baleines sur la côte Pacifique ?

On peut profiter du spectacle depuis 3 points principaux sur la côte Pacifique :

  1. Súa
  2. Puerto Lopez
  3. Salinas

Bien sûr, les baleines à bosse sont sur toute la côte Pacifique. Si vous êtes dans les charmants petits villages de Mompiche, Isla Portete, Canoa, Puerto Cayo, Olon, Ayampe ou encore Ayangue, vous trouverez aussi des tours pour observer ces majestueux mammifères marins. Et vous aurez une belle plage à votre retour pour vous remettre doucement de vos émotions !

Petit conseil : Évitez les week-ends et jours fériés (10 août) pour profiter du spectacle en toute tranquillité ! Et oui, en semaine, il y généralement moins de touristes équatoriens ce qui offrira des conditions privilégiées.

  • Combien coûte un tour d’observation ? Combien de temps ça dure ? Qu’est-ce que cela inclut ? 

De juin à septembre, vous trouverez des tours organisés pour environ 30 $US par personne par toutes les agences locales et même souvent les hôtels. Et bien sûr aussi par les partenaires du Réseau Solidaire ! Si vous êtes dans un petit village, comptez jusqu’à 40 $US sachant que vous serez généralement en plus petit groupe. Bien sûr, avec la Carte Premium Tout Équateur, vous avez des réductions et avantages.

Il faut compter entre 3 et 4 heures pour un tour classique. Cela inclut généralement le transport en bateau, les services d’un guide local et une petite collation. Certaines agences vous proposent aussi une session de snorkeling pour découvrir d’autres trésors de l’océan Pacifique.

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  • Est-ce que je peux nager avec les baleines ? Même les toucher ?

Et non, pour protéger ces mammifères, il est interdit de s’approcher à moins d’une vingtaine de mètres ! C’est aussi bien sûr pour votre sécurité que vous n’avez pas le droit de nager à proximité. Tous les bateaux réalisant ce tour sont homologués par le Ministère du Tourisme et doivent donc respecter des normes précises pour aider à préserver l’incroyable biodiversité de l’Équateur.

Si vous aimez la plongée avec bouteille, vous pouvez profiter de votre séjour dans la région observer la migration des raies mantas géantes. Selon de nombreux spécialistes internationaux, l’Équateur est l’un des meilleurs spots au monde, vous pouvez parfois en observer plus d’une centaine en une seule immersion. Pour le coup, il est très facile de jouer avec cette espèce marine tout aussi impressionnante. À l’image de petits chiots, elles sont très joueuses et elles aiment particulièrement les bulles, c’est magnifique de les voir danser avec. Vous aurez aussi peut-être la chance de toucher une raie manta comme elles ne sont pas farouches.  Pour plus d’information, n’hésitez pas à consulter mon partenaire local Pierre Ferron situé à Puerto Lopez, c’est un spécialiste de la plongée et de la photo sous-marine.

  • Qu’est-ce que je peux faire d’autre sur la côte Pacifique ?

De toutes ces options, si vous souhaitez vous occuper tous les jours, j’aurai sûrement tendance à vous recommander de privilégier la région entre Puerto Cayo et Ayangue.  En effet, Puerto Lopez est le site avec la plus grande concentration de cétacés donc la meilleure chance d’en voir ! En plus, c’est aussi une étape de choix pour profiter du « Parque National Machalilla ». Et oui, vous trouverez dans ce parc naturel et à proximité :

  1. L’Isla de la Plata qui vaut elle aussi le détour avec ses fous à pattes bleues,
  2. La Playa de los Frailes qui est considérée comme la plus belle plage de l’Équateur, ou encore la Playa Rosada (les chanceux qui voyageront jusqu’aux îles Galapagos auront peut-être un avis différent),
  3. Des lieux d’observation pour les oiseaux en tout genre et des spots de plongée,
  4. La communauté d’Agua Blancas (avec sa lagune sulfureuse et sa forêt) car la côte Pacifique a aussi des cultures et traditions très intéressantes,
  5. La balade à pied ou à cheval « Guayacan de los Monos » avec le charmant guide locale Rosendo dans plusieurs forêts tropicales et écosystèmes, un petit secret bien protégé dont vous pourrez profiter très bientôt,
  6. Les plages d’Olon et d’Ayampe pour le surf,
  7. Le village de Montecristi célèbre pour ses chapeau de Panama,
  8. La discothèque Lost Beach Club à Montañita, l’une des 50 meilleures au monde,
  9. Et plein d’autres trésors et surprises !

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Bien sûr,  vous pouvez profiter d’activités variées sur toute la côte Pacifique : farniente, parapente, cheval, snorkeling, surf, plongée avec bouteille, VTT,  kayak, etc. Et aussi de plats délicieux comme le ceviche, l’encebollado ou encore la cazuela dont je parle dans ma chronique sur la gastronomie équatorienne. Petits et grands enfants trouvent toujours leur bonheur sur la côte Pacifique !

  • Je vous ai aidé ? Partagez cet article à vos amis ! Vous avez encore des questions ? Je vous écoute !

Si ma chronique vous a aidé à y voir plus clair avant de séjourner sur la côte Pacifique pendant votre voyage en Équateur, faîtes-en profiter vos connaissances aussi !

Comme je me doute que vous avez encore peut-être des petites interrogations, je me suis tiens à votre disposition pour vous aider. Vous pouvez me faire part de toutes vos questions en commentaire de cet article. Vous avez aussi le Forum du Réseau Solidaire Tout Équateur, n’hésitez pas à commencer une nouvelle discussion pour me partager votre itinéraire, je vous aide avec plaisir.

Maintenant que vous savez tout sur les baleines, j’attends vos plus belles photos et vidéos pour m’aider à promouvoir ce trésor naturel exceptionnel de l’Équateur et à en faire profiter d’autres voyageurs du Réseau Solidaire.

À très bientôt,

Léon de Quito

Un road-trip dans les Andes ? Un séjour en Amazonie ? Une croisière aux Galapagos ? Je vous aide avec plaisir à profiter des trésors de l’Équateur aux meilleures conditions grâce aux partenaires du Réseau Solidaire ! Dès maintenant, vous pouvez aussi me poser toutes vos questions sur le Forum en commençant une nouvelle discussion. Allez, je vous attends !!!

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